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Interview mit Hebba Bakri, Direktorin und Eigentümerin des Hotels Longchamp in Kairo, geführt am 8. November 2013 von Marcel

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Wir sitzen hier auf der Veranda, 5. Etage, mitten in einer sehr urbanen Umgebung auf der Nilinsel Zamalek, aber sehr ruhig. Was ist Longchamp heute?

Heute ist Longchamp eine Institution in Kairo. Mit Höhen und Tiefen. Wir sind ein kleineres Hotel mit 48 Betten mit 21 Zimmern. Mit 24 Angestellten. Viele Gäste der letzten 12 Jahre haben das Hotel als Oase bezeichnet. Ich habe Glück, in dieser Oase zu arbeiten.

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Wie fing es an?

Begonnen hat es vor 60 Jahren. Die letzten 12 Jahre gehen auf meine Kappe, die restlichen gehen auf die Kappe meiner Mutter. Der Name meines Hotels kommt vom Hippodrome de Longchamp in Bois de Boulogne in Paris, also eine Pferderennbahn. Hier in Zamalek war im Sportclub Gezeira das Pferderennen zu Hause, also in den dreißiger Jahren, noch zur Königszeit. Bis heute gibt es Freitag und Samstag Pferderennen, nur wird nicht mehr gezockt.

60 Jahre Veränderung?

Meine Mutter hatte diese Räumlichkeiten 1953 zunächst nur im Mai und September gemietet. So fing es an. Viel Veränderungen, ja, das meiste ist aber so geblieben. Als ich es 2002 übernahm, war es nur ziemlich heruntergewirtschaftet, die letzten Jahre konnte meine Mutter nicht mehr so gut. Ich bin dann aus Deutschland zurückgekommen. Ich habe mit viel Schulden geerbt, heute bin ich schuldenfrei.

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Wie war der Wechsel?

Sehr groß. Der Kulturschock war enorm. Bis heute habe ich noch meine Probleme. Die Arbeitsmoral. Die Einstellung, Dienstleister zu sein. Es ist natürlich auch schwierig, als Frau als der Abnehmer, Unternehmer zu sein. Ich schockiere immer mein Personal, Team, was heute Team geworden ist. Gestern hatte ich zum Beispiel einen Engpass an Kellnern, ich wollte einen einstellen, und da habe ich ihn gefragt: Bist zu bereit „zu servieren“,, wie es im arabischen heißt, „als Diener“ zu arbeiten, to serve, und da hat er nicht antworten können. Es ist etwas minderwertiges. Er war mit einem tollen Lächeln gekommen, wollte sich positiv darstellen. Als Frau muss ich mich durchsetzen. Dabei versuche ich ihre Sprache zu sprechen.

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Ein kleines Hotel in Kairo. Wie viele Betten bietet die Stadt?

Es sind 180,000, dabei wollte der letzte Tourismusminister für weitere 120,000 Betten Hotels bauen lassen. Aber es gibt keinen Tourismus mehr. Es kommen bei mir, wo es noch läuft, immer noch Stammgäste, wenn auch weniger. Darauf habe ich mich konzentriert, nicht ein Touri-Hotel zu sein, sondern als Gäste Journalisten, Diplomaten, Short Term Experten, GIZler, EU-Projektler und Archäologen zu haben. Das spricht sich herum. Auf der Feier waren zum Beispiel vier Botschafter da, Estland, Deutschland, Österreich, die Schweiz.

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Entsprechend sitzen die Leute abends zusammen. Wir sind ein Treffpunkt. Und nicht der große Garten des Marriot.

Rückblende. Du bist in Kairo aufgewachsen?

Bis zu meinem 18. Lebensjahr war ich hier, dann ging ich nach Deutschland. Das war noch ein anderes Kairo, weniger Leute und Autos auf der Straße, man war dankbarer, freundlicher. Es gab nicht diese Unterwürfigkeit. Heute sind zu oft Nebengedanken im Spiel. Aber nicht durchgehend.

Der harte Kern hier ist so etwas wie eine Familie geworden.

Was heißt in Kairo „Familie“?

Zum Beispiel Ali. Er hat vor 13 Jahren als Kellner angefangen. Die ersten 5 Jahre kam er immer zu spät. Ich war immer vor sechs da, er kam um sieben. Heute ist er meine rechte Hand, er geht in die Küche, kellnert, er macht aus sich was. Ich schicke ihn auch auf Workshops, er geht zu Veranstaltungen des Federation for Tourism. Ich habe ihn gefördert, er gibt zurück.PIKO DIESELLOK BR 130005-2 OVP | Roman Roco 63997 Diesellok Baureihe V170.01 Schwarz Gleisbau DSS Spur H0 OVP | Sale Online

Somit auch Orientierung für andere?

So funktioniert es.

Du arbeitest zu viel.

14 Stunden Tag.

Roco 23255 BR 290 262-5 | Ideales Geschenk für alle Gelegenheiten Man macht sich Sorgen.

Ach das finde ich aber nett. Sagt mir niemand, aber gut, dass ich es jetzt weiß. Es ist ja nicht umsonst. Schließlich habe ich eine Aufgabe. So etwas wie andere zufrieden zu machen. Auch wenn ich so etwas wie die Seele des Hotels bin, jeder ist ja auch austauschbar. Das vermittle ich dem Team. Alles hat seine Zeit. Ich möchte das Ende selbst bestimmen. Ich kann mir vorstellen, irgendwann wieder nach Deutschland zu gehen.

Wie ist Dein Kontakt zu Deutschland?

Ich lese täglich die Nachrichten, schaue Morgenmagazin, dann weiß ich auch dass es schneit und dass Gäste ein Problem haben können zu kommen. Ich führe einen zweiten Haushalt in Deutschland, denn ich muss ab und an hier raus.

Und zu Ägypten?Märklin HO 3054 | Billig ideal Aus Märklin 29043 Drei Reisezugwagen der DB 12.Klasse NEU | Die Königin Der Qualität

Zum Beispiel bekomme ich jeden zweiten Tag Behördenbesuche, die örtliche Polizei, städtische Polizei, Touristenpolizei, Gesundheitsamt, von der Provinzregierung. Manchmal mache ich Catering. Da bleibt wenig für das persönliche Leben übrig. Und dann Tage wie letzten Freitag. Ein Todesfall eines engen Freundes. Kurz nach dem ich davon erfahren hatte, hatte ich einen Wasserrohrbruch. Der Hausmeister nimmt nicht ab, mein Computer ist abgestürzt. Ein Gast beschwert sich über einen alten Apfel in seinem Zimmer. Ein anderer Gast findet seinen Ring nicht mehr. Dann finde ich ihn auf seiner Rasierseife. Das Frühstück habe ich dann abgesagt. Dabei war das noch nicht alles.

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Ziemlich schlechter Tag. Aber das Longchamp funktioniert.

Ja. Beispiel: Ich muss dafür sorgen, immer deutschen Kaffee hier zu finden, morgens zum Frühstück, so banal es ist. Gibt es aber nicht auf dem Markt. Dann sagte jemand, dann gibt’s halt keinen Kaffee mehr. Kauf doch, na, Lavazza. Dafür habe ich aber keine Maschine, ich will, dass sich jeder einfach einen Kaffee von der Karaffe nehmen kann. Deutscher Kaffee ist halt deutscher Kaffee.

Roco 23410 E-Lok BR 243 606-7 Deutsche Reichsbahn,Spur N,DC | Up-to-date-styling Zwei sogenannte „Revolutionen“. Was hat sich geändert?

Gravierend. Ich sehe es mal von der positiven Seite, dass Menschen jetzt offen, also öffentlich mitreden dürfen. Aber das ist Prozess, das hat niemand gelernt. Die Kehrseite: Nicht jeder, der redet, hat wirklich etwas zu sagen. Aber was aufgebaut wurde, verfällt, immer drastischer. Es wird Jahre dauern, das wirtschaftlich wieder aufzuholen. Ich muss sagen, ich bin skeptisch.

Wie steht es um die Sicherheit? Darüber wird ja in Deutschland gerätselt.

Das Problem ist, dass es viele Menschen auf der Straße sind, aber die Polizei ist nicht präsent. Aber man sieht wieder die Krallenjäger, die Touristenpolizei ist wieder aktiv, an der Spitze ist ein neuer Mann. Man will neue Evakuierungspläne machen. Natürlich haben viele Angst. Es wird kommen, ich habe einen langen Atem. Das Land lebt auch von solchen Experten, die kommen und helfen.

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Es ist die schönste Zeit in Ägypten, wenn es nach dem Obst geht. Es ist die Zeit der Mangos. Limetten werden einem nachgeschmissen, Melonen, Pfirsische, Pflaumen, Orangen gibt es, wahlweise frisch oder versaftet. Angebaut wird in den Oasenplantagen rund um Kairo, freilich auch im Nildelta.

Mangos am Baum

Ich bin  mit Mohamed Helal verabredet, einer der Pioniere des biologisch orientierten Anbaus in Ägypten.  Am frühen Morgen geht es los in Richtung Wadi Natrun, rund 20 Kilometer außerhalb Kairos. „Dieses Fleckchen Erde hat Jesus geküsst“, sagt Mohamed auf der Hinfahrt. Und er bekräftigt:  „Wirklich, es ist sogar überliefert“. Mohamed ist Muslime, ich bin mir unsicher, wie ernst es gemeint ist. Mit dem Anbau aber meint er es ernst. 20 verschiedene Mangosorgen will er mir zeigen. Mir war bislang nicht klar, dass es überhaupt mehr als zwei gibt, eine kleinere und die großen halt.

Die Plantage ist einige Hektar groß. Kreuz und quer geht es durch die Baumkulturen.Immer wieder kreuzt er die Sorten, um besseres zu züchten. Er ist sichtlich stolz, einer der ersten Agrarökonomen zu sein, der hierzulande biologisch und nachhaltig anbaut. Keine Pestizide, natürlicher Dünger und sehr viel Pflege.

25 Bauern kümmern sich um die Bewirtschaftung und und Ernte. „Die Pflege der edlen Bäume ist das aller wichtigste“, sagt er und bricht einige verdorrte Zweige von seiner letzten Mangozüchtung (siehe Bild unten). „Ich habe die Arbeiter nach meinem Studium persönlich ausgebildet“, berichtet er.

Der Wein ist bereits abgeerntet, die Dattelernte steht unmittelbar bevor. Die Dattelpalmen tragen schwer mit der Frucht, insgesamt dürften hier einige Tonnen zu ernten sein.

Limonen, Limetten und 8 Sorten Datteln, darunter einigte besonders edle, zeigt er mir auf seiner ersten und kleinsten von insgesamt drei Plantagen. Die Früchte werden aufwändig veredelt, konserviert, exportiert, vielleicht um auf deutschen Adventstischen vernascht zu werden.

„Am liebsten würde  ich genau hier, inmitten meiner ersten Plantage leben. Hier lebt man noch nach anderen Gesetzen. Ich bin der Sheikh in dieser Region, derjenige, der im Falle von Streitigkeiten vermittelt und am Ende entscheidet. Ach, ich weiß es nicht, im Moment ist es nicht so weit, es geht uns in Zamalek nicht schlecht.“

Ahmed, der die Farm in seiner Abwesentheit leitet, gibt Mohamed gerade geerntete Limetten. Ich kann es nicht verhindern, doch eine ganze Kiste Obst geht mit nach Heliopolis.

Märklin 3459 HO Diesellokomotive BR 8002 der SNCB | Schnelle Lieferung Es war nur wenige Tage nach den Gewaltexzessen, als wir fuhren. Inzwischen ist es ruhiger geworden in Kairo. Die harte Hand der Generäle zeigt Wirkung. Aber das Militär zeigt Präsenz. Wir passierten eine Panzerkolonne, immer wieder stehen gepanzerte Fahrzeuge mit schussbereiten MGs am Straßenrand. Ein offenes Gespräch entwickelt sich.

Mohamed ist konservativ, kennt führende Militärs persönlich und versuchte mir immer wieder deutlich zu machen, dass es gar keine Alternative gegeben habe als unerbittlich vorzugehen. Für ihn sind die „Brotherhood“ einfach Faschisten. Was ich gesehen habe, gelesen, aus vielen Gesprächen erfahren, deckt sich nicht mit seiner Wahrnehmung. Falls es überhaupt um Wahrnehmung geht. Medienvielfalt und wahrheitsgetreu recherchierte Berichte sind hier, in diesen Zeiten, Mangelware.

Mohamed wollte eigentlich nur kurz an seiner Plantage halten und gleich weiterfahren. Doch wir blieben zwischen Früchten, Palmenalleen und seinen wissenschaftlichen Anbaumethoden hängen, inspizierten Wasserbrunnen und Taubenhäuser zwischen Rebenanbau.

Taubenhaus und Wein

Doch nicht als Biobauer hat sich Mohamed einen Namen gemacht. Vielmehr ist er ist bekannt als der „Mister Energie Efficient“ Ägyptens. Mit seiner Firma „Futek Egypt“ ist Mohamed Helal der landesweit größte Hersteller energieeffizienter Lampen und Leuchtmittel, noch vor Philips.  Um die Mittagszeit fahren weiter nach Sadat City, wo er mir seine Fabrik und sein Forschungslabor zeigen will, bereit für das nächste Shooting … aber nur Fotos! … doch mehr davon in einem späteren Beitrag.

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Lieber Leser,

hatte das vorläufige, aber plötzliche Ende der Beitragsflut mit den politischen Ereignissen zu tun? Die Vermutung liegt nahe. Aber weit gefehlt. Am 30. Juni, also dem besagten Tag der einjährigen Mursi-Herrschaft, haben wir Ägypten verlassen. Sommerferien! So konnten wir die Ereignisse in Ägypten auch nur aus der deutschen und schwedischen Ferne verfolgen. Freilich hätte eine Canoe-Tour den mittelschwedischen Klarälven hinab und Wandern mit Blaubeersammeln kaum in den Blog gepasst.

Eher ein Bild von der Ferne imGolf von Aqaba, irgendwo zwischen Nuweiba und Taba an einem einzigartig schönen Ort namens Basata, wo wir gemeinsam die letzte Woche in Ägypten verbrachten.

Eine seltsame Koinzidenz, dass der Abschied mit dem Fall Mursis einher ging, somit wir eben jenes Musri Jahr miterlebten, mitbegleiteten mit dem Blog, freilich aus einer Positision des Zaungastes.

Inzwischen bin ich, Marcel, nach Kairo zurückgekehrt, in ein gleiches wie auch gewandeltes Land, ein gestresstes Land, in dem die einen befreit aufathmen und die anderen – auch unweit meiner neuen Wohnung in Heliopolis – täglich demonstrieren und ihre Parolen nach Wiedereinsetzung skandieren. Ein tiefer Riss geht durch die Gesellschaft, mitten durch Familien hindurch, trennt Freundschaften. Dazwischen gibt es wenig, wie viele Gespräche in den vergangenen Tagen, nicht zuletzt bei geselligen Iftar-Get-Togethers (den traditionellen Fastenbrechen-Festen) ergeben.

Was mag auf dem Sinai vor sich gehen?

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Blick ins Sinai

Hier sind inzwischen alle Straßen nach Basata geschlossen, weil die Armee gegen angebliche Kriminelle und Terroristen vorgeht. Es folgen Bilder, die davon zeugen, wie rasch in dieser Region Vergangenheit in erschreckende Endgültigkeit hinübergeht. Nichts wird sein wie zuvor.

Doch das Experiment, das ein deutsch-ägyptisches Ehepaar mit dem etwas anderen Sinaiurlaub verbindet,währt bereits gut 25 Jahre, und schon wieder wird gebaut und gebastelt.

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Blick auf dem offenen Aufenthaltraum auf den Golf und die Berge Saudi Arabiens

Der offene Umgang mit den Gästen, das Licht, die Gesamtanlage hinterlassen einen bleibenden Eindruck.  Wir pendelten zwischen zwei Welten, dem über und dem unter dem Wasser.

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In Basata herrschte Stille.

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Innenräume sind durchweg individuell gestaltet und verschieden

Sherif, der Gastgeber, in traditioneller Beduinenkluft

Mit diesem 99. Beitrag herrscht im Blog Stille.

Zunächst.

Liebe Leser, ihr habt das Wort.

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Bühne frei für die Konferenz-Diplomatie im Marriott Hotel auf der Nil-Insel Zamalek. Der Ort ist gut gewählt. Errichtet wurde er einst als Gezirah Palace von französischen Architekten nach dem Vorbild von Versailles. Schließlich sollten sich das Kaiserpaar Eugénie und Napoléon III zur Einweihung des Suez-Kanals 1869 wie zu Hause fühlen.

Kaminzimmer mit  Partraits von Eugénie und Napoléon III

Kaminzimmer mit Portraits von Eugénie und Napoléon III

Auch heute gilt es hier, Investoren für Groß-Projekte in Ägypten zu umgarnen, saudische Wirtschaftsdelegationen zu verwöhnen oder dem Internationalen Währungsfonds nahe zu bringen, wie sehr Ägypten bestrebt ist, die Subventionen für fossile Brennstoffe abzubauen und die Rahmen-Bedingungen für erneuerbare Energien zu verbessern. Das alles sind „very important issues“ – darin sind sich die Podiums-Teilnehmer einig. Auf Einladung des Think-Tanks für die Privatwirtschaft „Global Trade Matters“  dürfen wir nun schon zum zweiten Mal an einer solchen Inszenierung teilnehmen.

Selbstbespiegelung im VIP Raum

Wir streben gerade der weich gepolsterten Tee- und Törtchen-Pause entgegen, da erhebt sich wieder der Ex-Mineral-Minister in der ersten Reihe.  Auch diesmal ist es nur eine persönliche Stellungnahme, wie er einleitend betont. Es folgt ein mehrminütiger Monolog. In dessen Verlauf nimmt das Gesicht des Moderatoren zunehmend verzweifelte Züge an, da sie nicht entsteht – die Lücke, in die er springen kann.

Dabei hat der Mann recht. Warum hat er es nicht auf das Podium geschafft? Sitzen doch dort nur die Stellvertreter von Ministern – neben wenigen Exoten aus anderen Lebensbereichen wie Projekten, Unternehmen und Hochschulen. Während er ein richtiger Minister war. Doch nach einem Vormittag prall gefüllter Podien, die schon jedem Redner nur den Raum zur Selbstdarstellung ließen, und angesichts der Pause, ist die Aufnahmefähigkeit begrenzt. Da fallen auch die Fragen aus dem Auditorium unter den Tisch, derentwegen sich das Ausharren sogar gelohnt hätte. 

Den Nachmittag schenke ich mir und mache lieber ein paar Fotos off-stage.

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Fotos aufarbeiten einer Fahrt, die Spuren hinterläßt, die Fahrt nach Assuan.

PIKO Diesellok G 1700 B-Technics Farbeado B VI lastg | Feine Verarbeitung Besser: Die Weiterfahrt von Luxor nach Assuan. Sie  verläuft etwas anders, als geplant. Mit warten.

und warten

Arnold N 0220 6er Set Weinwagen m. Brhs. Dujardin m. Dampflok T2 DRG OVP (V9552) | Viele Sorten Der Touri-Zeitreisen-Zug fällt aus, angeblich weil Demonstranten die Strecke irgendwo bei Asuit blockieren.

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Mit einigen Stunden Verspätung steigen wir in einen „normalen“ Zug. Eine wahrhaft zugige Angelegenheit angesicht fehlender Scheiben.

ROCO 43991 E-LOK BR 140 GRÜN der DB AC FP1382 | Tragen-wider Immerhin kann die Tür bei voller Fahrt geöffnet werden – für einige Momentaufnahmen. Ein Fußballtor im Nichts. Nillandschaften, immer wieder kleine Ortschaften, Kinder an den Bahngleisen. Ein stillgelegter Zug aus Zeiten, als das Öl noch sprudelte. Hier einige Eindrücke ohne Kommentar.

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TILLIG BAHN 08132 Analog-Fahrregler mit Zubehöranschluss, NEU & OVP | Neuheit Spielzeug Nach vier Stunden verdichten sich die Dörfer zu Vororten. Assuan in Sicht, doch der Zug hält. Weiterfahrt unbekannt.

Wir springen vom Wagon und halten ein Minibus an, erreichen  sicher den Hafen am Nil zur Insel Elefantini – leicht zerzaust, verschwitzt und staubig.